Visiter Las Vegas – Las Vegas (Nevada)

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Au cœur du désert de Mojave, où l’air est sec et chaud, s’élève une ville, visible à des kilomètres à la ronde, semblant n’être qu’un mirage à l’horizon des longues routes chauffées par le soleil : Las Vegas (Nevada), à l’ouest des Etats-Unis d’Amérique.

Si le site est occupé de longue date, ce n’est qu’en 1905 qu’est fondé le village de Las Vegas, lequel accèdera au statut de « ville » quelques années plus tard, en 1911.

Las Vegas doit son rapide développement à la légalisation des jeux d’argent dans l’Etat du Nevada, le premier, en 1931, à signer un traité mettant fin à l’interdiction du jeu, en place depuis le XIXe siècle.

Las Vegas, la ville de tous les excès

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« La ville du péché » doit sa sulfureuse réputation aux activités de la mafia qui investit là, dans les premiers casinos qui lui permettrait de blanchir l’argent sale de ses trafics ; ainsi qu’à la prostitution qui se développe dans la ville grâce à la construction de grands complexes hôteliers accueillant le touriste venu goûter à tous les excès.

Avec 36 millions de visiteurs par an, la ville a diversifié ses activités pour se tourner vers une cible plus familiale, attirée par les nombreux centres commerciaux, spectacles et attractions.

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Las Vegas, des hôtels conçus comme des attractions

Les hôtels eux-mêmes valent le détour, chacun faisant preuve de créativité pour devenir la référence du « Strip », rue principale d’une longueur de 6,7 kilomètres, où se côtoient plus d’une trentaine d’hôtels-casinos, plus mythiques les uns que les autres.

Du « Bellagio » et de ses fontaines musicales au « Paris-Paris » et sa reconstitution de la Tour Eiffel, en passant par le « Venetian » et ses canaux intérieurs sur lesquels le quidam peut divaguer à bord de gondoles plus vraies que nature, Las Vegas est un parc d’attractions à ciel ouvert où une semaine pourrait ne pas suffire à découvrir tous les secrets de cette ville où l’argent coule à flots.

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Las Vegas, au son des machines à sous

Tout ici est fait pour attirer les clients, et surtout leur portefeuille : absence d’horloge et de fenêtres pour faire perdre toute notion du temps, animations à tous les étages des casinos, hôtesses offrant sourires et rafraîchissements, Las Vegas a tout prévu pour soustraire le moindre sou.

Bien sûr, pour qui saura se raisonner, on ne peut visiter Las Vegas sans se laisser tenter à laisser aux bandits manchots quelques dollars vite dépensés, au moins pour le folklore d’y avoir joué ; et parfois la chance sourit à celui qui, déjà, se laisse envahir par la fièvre du jeu.

Au-delà des machines à sous, les hôtels-casinos offrent, pour une bouchée de pain, de luxueuses suites avec jacuzzis offrant une vue improbable sur les milliers de néons illuminant cette ville sortie de nulle part.

Dotée d’un aéroport, Las Vegas est la ville parfaite pour clôturer, en beauté, un road trip à travers l’Ouest américain ; à la seule condition de toujours garder à l’esprit que « la seule façon de gagner au casino, c’est d’en être propriétaire ».

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